Online Glücksspiel in Österreich

Österreich hat eine beeindruckende Liste großer Köpfe hervorgebracht: Freud, Mozart und vielleicht ihr größter Verstand, Arnold Schwarzenegger. Arnie ist ein wahrer Universalgelehrter im klassischen Sinne und hat in seiner bunten Karriere die ganze Bandbreite der Talente von Bodybuilding und Schauspiel bis hin zu Wirtschaft und Politik abgedeckt. Diese strenge Geniemarke „Terminator“ könnte einen kleinen Einblick in die Sichtweise der österreichischen Regierung auf die Glücksspielgesetze gewinnen, die von einer vollständigen, muskulösen Kontrolle geprägt ist. Eine gestreckte Analogie? Vielleicht, aber nicht mehr gestreckt als Arnie’s Quads in der Turnhalle, die in der Tat sehr gestreckt sind.

Die Rechtslandschaft

Vor einigen Jahren beschloss die österreichische Regierung als Reaktion auf die vermeintliche Gefahr des Anstiegs der Spielsucht, die gesetzlichen Zügel in der Branche zu straffen, um zu den Glücksspielraten der frühen 2000er Jahre zurückzukehren. Während Spielautomaten, Poker, Kartenspiele und Sportwetten in Casinos im ganzen Land legal bleiben, sind diese streng reguliert. Die Situation in Österreich ist insofern einzigartig, als die Regierung zwischen „richtigem“ Glücksspiel mit großen Geldbeträgen und „Kleinem Glüksspiel“ oder Low-Stakes-Kartenspielen und Spielautomaten unterscheidet. Letzteres ist überall erlaubt, während erstere nur innerhalb der erlaubten Casinos existieren kann.

Verwirrend ist, dass die Änderungen des Glücksspielgesetzes von Land zu Land unterschiedlich sind. Wien zum Beispiel darf aufgrund der Bevölkerungsdichte weniger Casinos pro Person als andere Bundesländer.

Das Online-Glücksspielgesetz schreibt vor, dass in Österreich ansässige Unternehmen über das Internet, Mobiltelefone und interaktives Fernsehen Online-Glücksspiellizenzen erwerben können, aber nur in Österreich ansässige Personen diese nutzen dürfen. Ausländische Betreiber, die auf österreichische Förderer hoffen, stoßen auf entmutigende bürokratische und rechtliche Hindernisse wie einen Aufsichtsrat und einen Sitz im Inland. Bet-at-Home wurde im Jahr 2011 für schuldig befunden, diese Gesetze nicht eingehalten zu haben, weil es im Land mit einer maltesischen Glücksspiellizenz betrieben wurde und die Glücksspiel-Website umgehend ein „Hasta la vista, baby“-Urteil erhielt.

Beliebte Märkte

Wie in den meisten europäischen Ländern ist Fußball Österreichs beliebteste Sportart, und Fußballwetten sind natürlich sehr beliebt. Die heimische Liga ist jedoch aufgrund der Dominanz der Wiener Vereine nicht besonders konkurrenzfähig. Die benachbarte deutsche Bundesliga ist daher in Österreich weit verbreitet, und die Einwohner neigen dazu, ihr zu folgen und darauf zu wetten.

Wintersportarten wie Skifahren und Snowboarden haben aufgrund des Klimas und der gebirgigen Umgebung eine ebenso beeindruckende Fangemeinde. Auch Eishockey ist weit verbreitet; die heimische Liga könnte man vielleicht am besten als „up and coming“ bezeichnen. Österreichs sportliche Erfolge beschränken sich in der Regel auf die Wintermonate, und die Olympischen Winterspiele ziehen in der Folge weit mehr Wetten an als die Olympischen Sommerspiele.

Es gibt einen großen Appetit auf Poker in Österreich, trotz der relativ begrenzten Anzahl von Casinos, in denen man es spielen kann. Wien hat die größte Pokerhalle Europas, aber ansonsten spielen die meisten Spieler online. Der erfolgreichste Online-Spieler aus Österreich ist Nikolaus Jedlicka, der im Jahr 2007 über 3 Millionen Dollar verdiente, diese Art von Erfolg aber nicht wiederholen konnte. Allein im Jahr 2012 wurden über 14 Milliarden Euro umgesetzt, wobei Internet-Casinos und Sportbücher gegenüber dem Vorjahr um 7% und Offline-Sportbuchmacher um 11% zulegten. Auf der anderen Seite haben Spielautomaten einen starken Umsatzrückgang von 10% zu verzeichnen.

Die Zukunft des Glücksspiels in Österreich

Der Europäische Gerichtshof hat kürzlich entschieden, dass die staatliche Glücksspielkontrolle in Österreich trotz zahlreicher Klagen von Online-Wettanbietern, die versuchen, nationale Monopole zu brechen, im Wesentlichen EU-rechtlich zulässig ist. Casinos Austria, gegründet 1967, ist einer der größten Casinobetreiber der Welt, mit 40 landgestützten Casinos in 16 Ländern, 8 Bordkasinos, 15 Spielautomaten und einer Online-Glücksspielplattform.

Auch die österreichische Regierung ist von einigen Seiten unter Beschuss geraten, weil sie es versäumt hat, ihre Bürger sowohl vor Spielsucht als auch vor Glücksspielkorruption zu schützen. Es hat auch einen Anstieg der Verhaftungen von Spielsüchtigen gegeben, was wiederum dazu geführt hat, dass viele von ihnen strengere Überwachungssysteme einführen wollten, um denjenigen mit Glücksspielproblemen zu helfen.

Glücksspiel hat also eine Zukunft in Österreich, aber eine geregelte – und eine, zu der Nicht-Österreicher definitiv nicht eingeladen sind.